Nyhet

Arbeid påvirker psykisk helse

Psykiske helseproblemer er utbredt blant yrkesaktive. I følge Statens arbeidsmiljøinstitutt (STAMI) oppgir 15 prosent eller 380 000 yrkesaktive å ha psykiske plager som symptomer på angst og depresjon. Tall fra NAV viser at psykiske lidelser ligger til grunn for 20 prosent av det legemeldte sykefraværet og 35 prosent av årsakene til uføretrygd. I flere år har tallene pekt mot en trend hvor psykisk helse får en større betydning for deltakelse, fravær og frafall fra arbeidslivet.

Kronikk av Håkon A. Johannesen, sosiolog og forsker ved Nasjonal overvåking av arbeidsmiljø og helse ved STAMI. En lengre versjon av kronikken er tidligere publisert i LO Aktuelt nr 8, 2017

Arbeid er en grunnleggende aktivitet for mennesket, og organisert på rett måte er arbeid helsefremmende. Forskning viser også at omfanget av psykiske plager og lidelser er lavere blant yrkesaktive enn blant grupper som står utenfor yrkeslivet. Svekket helse øker riktignok både risikoen for tap av arbeid og eksklusjon fra arbeid, men flere studier viser også at tap av arbeid i seg selv gir økt risiko for å utvikle psykiske helseproblemer, og den psykiske helsen bedres ved tilbakekomst til yrkeslivet.

Likevel viser tall fra STAMI at nær halvparten av de 380 000 yrkesaktive som oppgir psykiske plager, knytter plagene helt eller delvis til arbeidssituasjonen. Det er med andre ord grunn til å anta at arbeidets helsefremmende virkninger forutsetter at arbeidsinnhold og arbeidsprosesser innehar en viss kvalitet, og blir kvaliteten for lav vil arbeidet kunne ha negativ innvirkning på følelsesliv og selvforståelse.

I hovedsak kan årsakene til fravær og frafall grunnet psykisk sykdom knyttes til lettere psykiske lidelser som angst og depresjon. Lettere psykiske lidelser kan langt på vei forebygges, og forebyggingspotensialet i arbeidsmiljøsammenheng er betydelig. Forskning fra STAMI viser at en fjerdedel av alle tilfeller av psykiske plager blant yrkesaktive i Norge kunne vært unngått dersom kjente risikofaktorer i arbeidsmiljøet hadde vært eliminert. Faktorene det siktes til er lav selvbestemmelse, rollekonflikt, høye emosjonelle krav, mobbing og trakassering, samt jobbusikkerhet.

Det er et krav i arbeidsmiljøloven at virksomheter skal jobbe systematisk for å sikre et arbeidsmiljø som gir full trygghet for fysiske og psykiske skadevirkninger. Faktakunnskap fra blant annet STAMI konkretiserer hvilke utfordringer og næringer det bør iverksettes tiltak mot. Sammenliknet med alle yrkesaktive er psykiske helseproblemer mest utbredt blant yrkesaktive i grunnskolesektoren og helse-, omsorgs- og sosialsektoren. Sjåfører, kokker og kjøkkenassistenter, butikkmedarbeidere, renholdere, metallarbeidere og kunstnere oppgir også å være mer utsatt. Generelt er psykiske plager mer utbredt blant yrkesaktive med lav utdanning og mer utbredt blant kvinner enn menn, men det er flere menn enn kvinner som oppgir at plagene har sammenheng med arbeidssituasjonen.

Eksklusjon fra arbeid koster den enkelte og samfunnet betydelig. I Norge har vi gjort mye riktig, men også vært privilegerte: vi er blant landene i verden med høyest sysselsetting, og særlig høy sysselsetting har vi blant kvinner og eldre. Det forplikter også for fremtiden. Tall fra NAV peker på sentrale utfordringer: andelen uføre grunnet psykiske lidelser har økt over år, og andelen unge uføre øker. Systematisk kartlegging av dokumenterte risikofaktorer i arbeidsmiljøet, og kunnskapsbasert forebygging og tilrettelegging på arbeidsplassen, vil kunne bidra til å sikre et produktivt, helsefremmende og inkluderende arbeidsliv også i fremtiden.

Andre artikler knyttet til Deltakelse i arbeidslivet og Arbeidsmiljøfakta

  • Arbeidsmiljøet i Norge og EU - en sammenlikning

    En ny rapport fra STAMI gir en helhetlig beskrivelse av status og trender for hvordan sysselsatte i Norge opplever eget arbeid og arbeidsmiljø sammenliknet med Europa forøvrig. Rapporten ble presentert på et frokostseminar på STAMI 12. oktober. Her kan du se presentasjonen og laste ned rapporten.

  • Ny rapport om arbeidsmiljø i Norge og EU

    Internasjonale sammenlikninger av arbeidsmiljøforhold er viktig for å kartlegge ulikheter, se på hvorfor det er forskjeller mellom land og hva disse forskjellene betyr. En ny rapport som presenteres på frokostseminar på STAMI torsdag 12. oktober gir en helhetlig beskrivelse av status og trender for hvordan sysselsatte i Norge opplever eget arbeid og arbeidsmiljø sammenliknet med Europa forøvrig.

  • Fakta fra STAMI - Konflikter på arbeidsplassen

    Om lag ni prosent av alle yrkesaktive opplever av og til eller ofte ubehagelige konflikter med overordnede, mens om lag syv prosent opplever konflikter med arbeidskollegaer på arbeidsplassen. Nærmere nitten prosent opplever dette med kunder, klienter, elever eller andre som ikke er ansatt på arbeidsplassen.

  • Innvandreres arbeidsmiljø og arbeidshelse

    Vi har begrenset kunnskap om arbeidsmiljøet blant ulike innvandrergrupper i Norge. Mange av de største innvandrergruppene har relativt kort botid og en del av arbeidsinnvandringen er knyttet til kortvarige arbeidsopphold. De utgjør dermed en gruppe av sysselsatte som i liten grad er fanget opp av eksisterende arbeidsmiljøundersøkelser og nasjonale registre.

  • Du kan bli sjuk av å jobbe, men du kan også bli frisk

    Arbeidsmiljø og arbeidshelse er ikkje noko nytt forskingsfelt. Vi har lenge visst mykje om kva i arbeidsmiljøet vi blir sjuke av – og kva som kan vere med på å halde og faktisk gjere oss friske – men det er ikkje alltid vi brukar denne kunnskapen.

  • Fakta fra STAMI - Arbeidsmiljø og psykiske plager

    Nasjonale tall viser at om lag 15 prosent av alle yrkesaktive oppgir psykiske plager i løpet av siste måned, noe som tilsvarer i overkant av 380 000 personer. Forekomsten av psykiske plager blant yrkesaktive har vært stabil de to siste tiårene. Psykiske plager oppgis å være mest utbredt blant yrkesaktive med lav utdanning og er mer utbredt blant kvinner enn menn.