Nyhet

Beskyttende faktorer i arbeidsmiljøet

Er din arbeidssituasjon kjennetegnet av en kombinasjon av høy kontroll, rettferdig- og bemyndigende ledelse, forutsigbarhet og et godt sosialt klima har du mindre sannsynlighet for å utvikle muskelskjelettplager, viser ny studie fra Statens arbeidsmiljøinstitutt (STAMI). Forskere har studert forskjellige typer psykososiale arbeidssituasjoner for å se på mulige sammenhenger med muskelskjelettplager.

Studien viste ikke overraskende at ansatte med en arbeidssituasjon preget av høye nivåer av en rekke beskyttende faktorer hadde den laveste sannsynligheten for å rapportere smerteplager to år etterpå. Mer overraskende var det at høy jobbkontroll ikke så ut til å beskytte mot smerteplager for de som samtidig hadde lave eller middels nivåer av andre beskyttende faktorer.

Tidligere forskning har vist at jobbkontroll er en sentral arbeidsmiljødimensjon som beskytter mot muskelskjelettplager. I denne studien var det imidlertid slik at gruppen med høyest kontroll ikke hadde de høyeste nivåene av andre beskyttende faktorer som bemyndigende og rettferdig ledelse, forutsigbarhet, sosialt klima og vektlegging av menneskelige ressurser. Dermed hadde de heller ikke den laveste risikoen for å utvikle muskelskjelettplager, til tross for den høye graden av kontroll over egen arbeidssituasjon.
Dette tyder på at høy jobbkontroll ikke er tilstrekkelig til å beskytte ansatte mot uheldige effekter av andre arbeidsmiljøfaktorer, og understreker betydningen av å ta helheten i betraktning når man skal vurdere arbeidsmiljøet.

Arbeidsmiljø og faktorer i samspill

Arbeidsmiljøet omfatter mange faktorer som kan tenkes å påvirke helse og produktivitet. Mest kjent fra tidligere forskning, blant annet fra STAMI, er jobbkrav og jobbkontroll og antagelsen om at høye jobbkrav tåles bedre dersom man har høy jobbkontroll i form av innflytelse over egen arbeidssituasjon.
Arbeidsmiljøet omfatter imidlertid til enhver tid en rekke andre faktorer som også kan påvirke helsen, og den helhetlige arbeidssituasjonen består av et samspill mellom slike faktorer.

Psykososiale arbeidsfaktorer og muskelskjelettplager

I en ny studie fra Statens Arbeidsmiljøinstitutt ønsket man å beskrive forskjellige typer arbeidssituasjoner ved å se på 12 forskjellige psykososiale arbeidsfaktorer og hvilke kombinasjoner av disse faktorene som var typiske. Videre ønsket man å avdekke om ulike slike kombinasjoner, eller «arbeidssituasjoner», var forbundet med forskjellig risiko for forskjellige muskelskjelettplager to år etterpå.

Resultatene viste at de ansatte kunne deles inn i fire grupper av arbeidssituasjoner basert på hvilke nivåer de rapporterte for de tolv arbeidsfaktorene: Arbeidssituasjon 1 – Beskyttende, Arbeidssituasjon 2 – Høy kontroll og medium belastning, Arbeidssituasjon 3 – Lav kontroll, medium belastning og Arbeidssituasjon 4 – Høy belastning Arbeidssituasjon 1 var kjennetegnet av forholdsvis lave nivåer av risikofaktorer og høye nivåer av beskyttende faktorer. Arbeidstakerne med arbeidssituasjon 2 hadde noe høyere nivåer av risikofaktorene og lavere nivåer av de beskyttende faktorene, med unntak av jobbkontroll – de rapporterte den høyeste graden av kontroll av de fire gruppene. Arbeidssituasjon 3 liknet på arbeidssituasjon 2, bortsett fra at nivåene av både jobbkrav og jobbkontroll var vesentlig lavere. Arbeidssituasjon 4 var kjennetegnet av de høyeste nivåene av risikofaktorene i kombinasjon med de laveste nivåene av beskyttende faktorer.

Jobbkontroll som beskyttende faktor

I studien så forskerne at risikoen var sammenliknbar for arbeidssituasjon 2 og arbeidssituasjon 3, til tross for stor forskjell i graden av jobbkontroll. Dette tyder på at de sammenliknbare nivåene av de andre arbeidsfaktorene hadde større betydning for helseplagene enn graden av kontroll. Dette er spesielt interessant fordi jobbkontroll er en av de mest utforskede beskyttende faktorene i denne typen forskning.

Dette understreker betydningen av å se på den helhetlige arbeidssituasjonen når man skal vurdere hvilken risiko arbeidsmiljøet utgjør for ansattes muskelskjeletthelse, og det viser at mange ansatte opplever en arbeidssituasjon som kan være belastende til tross for høy grad av kontroll.

Om studien

Studien inkluderte 6175 arbeidstakere ved 62 norske virksomheter som deltok i medarbeiderundersøkelser i forbindelse med et forskningsprosjekt. De tolv arbeidsfaktorene omhandlet temaene krav, rolleforventninger, kontroll, ledelse, forutsigbarhet og organisasjonsklima (se faktaboks). Ved en oppfølgingsundersøkelse to år etter den første undersøkelsen svarte de ansatte også på om de i løpet av de siste fire ukene hadde hatt smerter i nakke, skulder, rygg, arm, bein eller hode. Noen av arbeidsfaktorene blir også omtalt som «risikofaktorer», altså faktorer som med rimelighet kan tenkes å øke risikoen for de nevnte helseplagene, mens noen av arbeidsfaktorene blir omtalt som beskyttende faktorer, som altså kan tenkes å redusere risiko.


Risikofaktorer:

Kvantitative krav – tidspress og arbeidsmengde
Beslutningskrav – krav om oppmerksomhet og å ta hurtige beslutninger
Rolleuklarhet – mangel på tydelige mål og forventninger i jobben
Rollekonflikt – uforenlige krav, krav uten ressurser, krav om å gjøre ting man ikke synes man burde gjøre

Beskyttende faktorer:

Kontroll over avgjørelser – innflytelse over beslutninger som har betydning for arbeidsoppgaver og valg av medarbeidere og kunder/klienter
Kontroll over arbeidsintensitet – innflytelse over arbeidstempo, pauser og arbeidstid
Bemyndigende ledelse – om man blir oppmuntret av ledelsen til å delta i viktige beslutninger, å uttrykke egne meninger og utvikle egne ferdigheter
Rettferdig ledelse – om ledelsen fordeler arbeidet rettferdig og behandler ansatte rettferdig og upartisk
Forutsigbarhet neste måned – kunnskap om fremtidige oppgaver, medarbeidere og overordnete
Forutsigbarhet neste to år – kunnskap om hva som kreves og hvilke ferdigheter eventuelt må tilegne seg for å kunne få en bra jobb to år frem i tid
Sosialt klima – i hvilken grad det sosiale miljøet er oppmuntrende, støttende og behagelig eller mistenksomt og mistroisk
Vektlegging av menneskelige ressurser – i hvilken grad organisasjonen ses på som oppriktig engasjert i de ansattes velvære og helse

Originalartikkel

Andre artikler knyttet til Psykososiale forhold

  • Utmattelse og sykefravær i kunde- og klientorienterte yrker kan forebygges

    Stadig flere arbeidstakere jobber direkte med mennesker. Personlig kontakt med kunder, klienter eller pasienter krever at arbeidstaker må regulere egne følelser og følelsesuttrykk, noe som kan føre til utmattelse og sykefravær. Ny forskning fra Statens arbeidsmiljøinstitutt viser at arbeidstakere som opplever at arbeidsgiver viser interesse for deres helse og velvære, i mindre grad blir utmattet og sykemeldt som følge av følelsesregulering på jobb.

  • Rus, avhengighetsproblematikk og arbeid

    Overdrevet og risikofylt alkoholbruk kan ha skadelige konsekvenser for ansattes helse, tilstedeværelse, jobbutøvelse og sikkerhet. Det er antatt at overdreven alkoholbruk i arbeidsstyrken kan svekke arbeidstakernes helse og produktivitet gjennom dårligere utførelse av arbeidsoppgaver, ulykker og skader, lavere tilstedeværelse på arbeidsplassen og høy turnover.

  • Kan man forsvare seg mot mobbing på arbeidsplassen?

    Tidligere forskning har vist at arbeidstakere som er utsatt for mobbing har økt risiko for en rekke psykiske og somatiske plager, selvmordstanker, symptomer på posttraumatisk stress, sykefravær og uføretrygd. Mobbing rammer imidlertid ikke alle på samme måte og noen arbeidstakere synes å håndtere mobbing bedre enn andre. Det har derfor blitt hevdet at mobbing handler mer om hvordan man «tar det» enn om hvordan man faktisk «har det».

  • Motstridende krav i jobben - spiller det noen rolle?

    Rollekonflikt handler ikke om å ha altfor mye å gjøre på jobb, men om motstridende krav til arbeidet du skal utføre. Dette kan være krav som stilles fra ledelsen eller krav som kommer fra din egen samvittighet. Begge deler kan gi helseproblemer.

  • Forekomst av risikofylt alkoholbruk blant norske arbeidstakere

    Overdrevet og risikofylt alkoholbruk kan ha skadelige konsekvenser for ansattes helse, tilstedeværelse, jobbutøvelse og sikkerhet. I en ny studie ser man at norske arbeidstakere i gjennomsnitt drikker noe over 4 enheter alkohol i løpet av en vanlig arbeidsuke, menn noe mer enn kvinner. I underkant av 3 prosent av mennene og ca 2 prosent av kvinnene har et risikofylt forbruk.

  • STAMI-TV: Hvordan kan teknologi påvirke emosjonelle belastninger i helsesektoren?

    Teknologi er på full fart inn i helse-, sosial- og omsorgssektoren. Hva betyr innføringen av teknologiske hjelpemidler for arbeidsmiljø og emosjonelle belastninger for helseansatte? Se opptak av Arbeidstilsynets frokostseminar på STAMI tidligere denne uka.