Nyhet

Beskyttende faktorer i arbeidsmiljøet

Er din arbeidssituasjon kjennetegnet av en kombinasjon av høy kontroll, rettferdig- og bemyndigende ledelse, forutsigbarhet og et godt sosialt klima har du mindre sannsynlighet for å utvikle muskelskjelettplager, viser ny studie fra Statens arbeidsmiljøinstitutt (STAMI). Forskere har studert forskjellige typer psykososiale arbeidssituasjoner for å se på mulige sammenhenger med muskelskjelettplager.

Studien viste ikke overraskende at ansatte med en arbeidssituasjon preget av høye nivåer av en rekke beskyttende faktorer hadde den laveste sannsynligheten for å rapportere smerteplager to år etterpå. Mer overraskende var det at høy jobbkontroll ikke så ut til å beskytte mot smerteplager for de som samtidig hadde lave eller middels nivåer av andre beskyttende faktorer.

Tidligere forskning har vist at jobbkontroll er en sentral arbeidsmiljødimensjon som beskytter mot muskelskjelettplager. I denne studien var det imidlertid slik at gruppen med høyest kontroll ikke hadde de høyeste nivåene av andre beskyttende faktorer som bemyndigende og rettferdig ledelse, forutsigbarhet, sosialt klima og vektlegging av menneskelige ressurser. Dermed hadde de heller ikke den laveste risikoen for å utvikle muskelskjelettplager, til tross for den høye graden av kontroll over egen arbeidssituasjon.
Dette tyder på at høy jobbkontroll ikke er tilstrekkelig til å beskytte ansatte mot uheldige effekter av andre arbeidsmiljøfaktorer, og understreker betydningen av å ta helheten i betraktning når man skal vurdere arbeidsmiljøet.

Arbeidsmiljø og faktorer i samspill

Arbeidsmiljøet omfatter mange faktorer som kan tenkes å påvirke helse og produktivitet. Mest kjent fra tidligere forskning, blant annet fra STAMI, er jobbkrav og jobbkontroll og antagelsen om at høye jobbkrav tåles bedre dersom man har høy jobbkontroll i form av innflytelse over egen arbeidssituasjon.
Arbeidsmiljøet omfatter imidlertid til enhver tid en rekke andre faktorer som også kan påvirke helsen, og den helhetlige arbeidssituasjonen består av et samspill mellom slike faktorer.

Psykososiale arbeidsfaktorer og muskelskjelettplager

I en ny studie fra Statens Arbeidsmiljøinstitutt ønsket man å beskrive forskjellige typer arbeidssituasjoner ved å se på 12 forskjellige psykososiale arbeidsfaktorer og hvilke kombinasjoner av disse faktorene som var typiske. Videre ønsket man å avdekke om ulike slike kombinasjoner, eller «arbeidssituasjoner», var forbundet med forskjellig risiko for forskjellige muskelskjelettplager to år etterpå.

Resultatene viste at de ansatte kunne deles inn i fire grupper av arbeidssituasjoner basert på hvilke nivåer de rapporterte for de tolv arbeidsfaktorene: Arbeidssituasjon 1 – Beskyttende, Arbeidssituasjon 2 – Høy kontroll og medium belastning, Arbeidssituasjon 3 – Lav kontroll, medium belastning og Arbeidssituasjon 4 – Høy belastning Arbeidssituasjon 1 var kjennetegnet av forholdsvis lave nivåer av risikofaktorer og høye nivåer av beskyttende faktorer. Arbeidstakerne med arbeidssituasjon 2 hadde noe høyere nivåer av risikofaktorene og lavere nivåer av de beskyttende faktorene, med unntak av jobbkontroll – de rapporterte den høyeste graden av kontroll av de fire gruppene. Arbeidssituasjon 3 liknet på arbeidssituasjon 2, bortsett fra at nivåene av både jobbkrav og jobbkontroll var vesentlig lavere. Arbeidssituasjon 4 var kjennetegnet av de høyeste nivåene av risikofaktorene i kombinasjon med de laveste nivåene av beskyttende faktorer.

Jobbkontroll som beskyttende faktor

I studien så forskerne at risikoen var sammenliknbar for arbeidssituasjon 2 og arbeidssituasjon 3, til tross for stor forskjell i graden av jobbkontroll. Dette tyder på at de sammenliknbare nivåene av de andre arbeidsfaktorene hadde større betydning for helseplagene enn graden av kontroll. Dette er spesielt interessant fordi jobbkontroll er en av de mest utforskede beskyttende faktorene i denne typen forskning.

Dette understreker betydningen av å se på den helhetlige arbeidssituasjonen når man skal vurdere hvilken risiko arbeidsmiljøet utgjør for ansattes muskelskjeletthelse, og det viser at mange ansatte opplever en arbeidssituasjon som kan være belastende til tross for høy grad av kontroll.

Om studien

Studien inkluderte 6175 arbeidstakere ved 62 norske virksomheter som deltok i medarbeiderundersøkelser i forbindelse med et forskningsprosjekt. De tolv arbeidsfaktorene omhandlet temaene krav, rolleforventninger, kontroll, ledelse, forutsigbarhet og organisasjonsklima (se faktaboks). Ved en oppfølgingsundersøkelse to år etter den første undersøkelsen svarte de ansatte også på om de i løpet av de siste fire ukene hadde hatt smerter i nakke, skulder, rygg, arm, bein eller hode. Noen av arbeidsfaktorene blir også omtalt som «risikofaktorer», altså faktorer som med rimelighet kan tenkes å øke risikoen for de nevnte helseplagene, mens noen av arbeidsfaktorene blir omtalt som beskyttende faktorer, som altså kan tenkes å redusere risiko.


Risikofaktorer:

Kvantitative krav – tidspress og arbeidsmengde
Beslutningskrav – krav om oppmerksomhet og å ta hurtige beslutninger
Rolleuklarhet – mangel på tydelige mål og forventninger i jobben
Rollekonflikt – uforenlige krav, krav uten ressurser, krav om å gjøre ting man ikke synes man burde gjøre

Beskyttende faktorer:

Kontroll over avgjørelser – innflytelse over beslutninger som har betydning for arbeidsoppgaver og valg av medarbeidere og kunder/klienter
Kontroll over arbeidsintensitet – innflytelse over arbeidstempo, pauser og arbeidstid
Bemyndigende ledelse – om man blir oppmuntret av ledelsen til å delta i viktige beslutninger, å uttrykke egne meninger og utvikle egne ferdigheter
Rettferdig ledelse – om ledelsen fordeler arbeidet rettferdig og behandler ansatte rettferdig og upartisk
Forutsigbarhet neste måned – kunnskap om fremtidige oppgaver, medarbeidere og overordnete
Forutsigbarhet neste to år – kunnskap om hva som kreves og hvilke ferdigheter eventuelt må tilegne seg for å kunne få en bra jobb to år frem i tid
Sosialt klima – i hvilken grad det sosiale miljøet er oppmuntrende, støttende og behagelig eller mistenksomt og mistroisk
Vektlegging av menneskelige ressurser – i hvilken grad organisasjonen ses på som oppriktig engasjert i de ansattes velvære og helse

Originalartikkel

Andre artikler knyttet til Psykososiale forhold

  • Vold og mobbing øker risikoen for psykosomatiske plager hos sykepleiere

    Mer enn hver fjerde palestinske sykepleier på Vestbredden har vært utsatt for ulike former aggresjon på jobben, viser ny studie. Studien viser at å være utsatt for vold og mobbing øker risikoen for å utvikle psykosomatiske symptomer.

  • Kva er effekten av tilsyn og rettleiing frå Arbeidstilsynet?

    I kva grad tilsyn og rettleiing frå Arbeidstilsynet faktisk fører til at færre vert eksponert for helseskadelege faktorar i arbeidsmiljøet, og om tilsyn førebygger andre helseutfall enn arbeidsskadar, veit ein til no lite om. STAMI starter derfor opp eit forskingsprosjekt med mål om å avdekke effektane av Arbeidstilsynet sine verkemiddel. Forskingsprosjektet kan gi svar som kan gjere etaten meir effektiv i å førebygge arbeidsrelaterte helseskadar i Noreg.

  • STAMI-TV: Hva er sammenhengen mellom psykososiale arbeidsforhold, søvn og fysiske plager

    Selv om vi vet at psykososiale arbeidsforhold kan påvirke søvn og fysiske plager, vet vi lite om samspillet mellom disse faktorene. Hvordan påvirker faktorene hverandre, og hva kan gjøres med problemene som oppstår? Se opptaket fra frokostseminaret med Jolien Vleeshouwers hvor hun presenterer funn fra sin doktoravhandling.

  • Mobbing i arbeidslivet fra 1989 til i dag

    Mobbing er et betydelig problem i både norsk og internasjonalt arbeidsliv. Går vi bare 30 år tilbake i tid, fantes det ikke vitenskapelig forskning på temaet. Siden da har mobbing i arbeidslivet som forskningsfelt vokst kraftig over hele verden. Likevel er det mangler i forskningen som kan bidra til at man kan håndtere problemene. I en nylig publisert artikkel fra STAMI har forskere forsøkt å oppsummere alt av eksisterende kunnskap om temaet, for å kunne presentere forslag til videre utvikling av forskningsfeltet.

  • Får vi feedback om arbeidet?

    KRONIKK / Å få tilbakemeldinger om arbeidet man utfører, er sentralt for jobbmotivasjon – og kanskje også for helsen. Helsevesenet, og ledere innen alle sektorer, må spørre seg om ansatte får optimal feedback om jobben sin.

  • Ny doktorgrad: Arbeidsforhold, søvn og muskelskjelettplager – hva påvirker hva?

    Selv om vi vet at arbeidsforhold kan påvirke søvnproblemer og muskelskjelettplager vet vi lite om samspillet mellom disse faktorene. I en ny doktorgrad ved STAMI har Jolien Vleeshouwers undersøkt hvordan en rekke spesifikke psykososiale arbeidsfaktorer, plager med søvn og muskelskjelettsmerter over tid henger sammen.